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马尔萨斯《人口原理》 人类跳出马尔萨斯陷阱?
马尔萨斯《人口原理》 人类跳出马尔萨斯陷阱?

马尔萨斯《人口原理》 人类跳出马尔萨斯陷阱?

本期读书会,我们要解读一本非常著名的硬核著作,那就是托马斯?罗伯特?马尔萨斯的《人口原理》。它的解读词是:世界正滑入马尔萨斯陷阱3.0。

马尔萨斯的鼎鼎大名,可谓无人不知,无人不晓。他的《人口原理》和马尔萨斯陷阱理论,更是对人类社会的影响巨大,对中国人口及社会发展的影响超出想象。可以这么说,这本书《人口原理》,是对人类的生命演进影响最大的一本书。

马尔萨斯于1766年出生在英国的一个富裕家庭,他的父亲丹尼尔?马尔萨斯是一位哲学家,与休谟、卢梭是好友。马尔萨斯从小接受了很好的教育,后来在剑桥大学耶稣学院就读,学习了拉丁文、希腊文、数学等课程。

马尔萨斯是一个天赋极强的经济学家,他擅长观察、归纳,且具有敏锐的直觉。这本书《人口原理》,其实是他与他的父亲在争论中形成的思想。

这本书的核心内容并不复杂,马尔萨斯的结论是:“人口按几何级数增长,而生活资源只能按算术级数增长,所以不可避免地要导致饥馑、战争和疾病。”

这个结论不难理解。马尔萨斯的父亲坚持古典人口理论,简单来说就是人多力量大,认为人口越多的国家越强大。

但是,马尔萨斯的观点与他父亲相反,人口越来越多必然出现人多地少的矛盾,最终会爆发战争或饥荒。

事实上,古代历史确实如此,每一次战争之后人口快速增加,生产恢复,国力渐强,但是当人口规模到达一定程度时,土地和粮食就不够用了,就会爆发饥荒或战争。如此反复循环,人类社会似乎掉入了一种“陷阱”,人们称之为“马尔萨斯陷阱”。

他在这本书的第三章列举了游牧民族及野蛮部落的例子;第四章列举了现代文明国家,如中国早婚及弃婴的例子,还有英国的贫困及饥饿的例子。

另外,动物世界也是如此,动物过度繁殖,争夺食物,相互厮杀。后来,马尔萨斯的忠实粉丝达尔文在他的进化论中揭示了这个规律。他赞同马尔萨斯的主张,认为人类也不具有特殊性。

1798年,32岁的马尔萨斯匿名出版了一本书叫《人口论——人口对未来社会进步的影响,兼评葛德文先生、孔多塞先生和其他著作者的理论》。

这就是《人口原理》的第一个版本。此后,这本书有多个版本,但内容大同小异。

马尔萨斯圈粉无数,当时的英国首相皮特,以及后来的达尔文、凯恩斯都是马尔萨斯的忠实粉丝。

但是,马尔萨斯的人口理论也遭到很多人的反对。比如,英国诗人柯勒律治批判马尔萨斯的人口理论:“看一看这个强大的国度吧,它的统治者和智士们对佩利,对马尔萨斯言听计从!这是非常悲哀的。”

他还说:“难道这本四开本的书是在教导我们,贫穷将带来巨大的苦难和罪恶,而在那些嘴多于面包,头颅多于脑力的地方,贫困必将达到极致吗?

《人口原理》可能是经济学历史上最具争议的一本书。其实,这本书自问世以来,一直在赞美和诋毁之间影响世界的进程。马尔萨斯的理论为什么有这么大的影响力呢?

一是人类似乎与动物无区别,反复陷入相互厮杀的陷阱中,这是令人绝望的理论。

二是失业和贫困是人口自然规律作用的结果,是人类无法避免的命运,因此救济穷人、促进社会平等亦是徒劳。

三是将人类道德导向极度冷漠及残忍,破坏一切道德体系,限制人口生育,甚至默许杀婴、节育、饥荒、战争等来对人口繁殖进行抑制。

这本书第六、第七章,马尔萨斯就列举了美洲殖民的杀戮及中国、印度等地的饥荒、流行病,对人口增长的抑制作用。

四是私有制是由人口自然规律的支配而产生的,是不可消灭的,还是保持人口增长和生活质量增长之间平衡的最有效和最好的制度。

当时英国首相皮特坚持传统人口观,就是人口越多“使国家富足”。但是,马尔萨斯一直批评皮特的政策。

书中第五章,马尔萨斯就批判皮特的《济贫法》。他认为,贫困是下层阶级的顽疾,非人类的聪明才智所能根除的,救济也无法让他们摆脱食物匮乏。

因为如果去救济贫困,人口又增长,然后又陷入粮食匮乏。反过来,他认为,贫困是抑制人口增长的手段。

当皮特接受了马尔萨斯的人口理论时,他就放弃了新《济贫法》。马尔萨斯所提出的救济是奖励开垦土地,鼓励农业生产。

所以,人们批判马尔萨斯的人口理论支持了政府对穷人的漠视,破坏了公共福利建设。

其实马尔萨斯并不是一个没有同情心的人,相反他是一个典型英国绅士。他在这本书的最后一章呼吁大家理性面对这一悲观事实,人的同情心、人心变软无济于事。他认为,世间的恶,激励我们行动起来,用自己的力量求生。

我们中国的马寅初先生也受到马尔萨斯的人口理论影响,他主张计划生育政策,来限制人口增长。

马尔萨斯没有关注到当时发生在他的身边的工业革命,技术的进步,尤其是农药、化肥、育种及大规模机械耕种,极大地提高了粮食产量。同时,避孕技术的进步,将人类的情欲分开,杜绝了无序盲目生育。

如今西方国家包括中国的人口出生率都很低,人们面临的问题是人口太少,老龄化严重,而不是人多地少的矛盾。

既然马尔萨斯的人口原理如此错误,我们还学习他干什么呢?为什么经济学界依然如此重视这本书呢?

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